Les Tirlemontois au Congo - 1885-1918

Auteur A.-B. Ergo

Tirlemontois au Congo - Tienenaars in Kongo

Les Tirlemontois au Congo - 1885-1918

(voir livre Tienenaars in Congo)

Batu baye wana badjalaki na nsomo te Baye wana badjalaki batu
La peur n’avait pas de prise sur ces gens Parce que c’était des hommes

par © Par AB Ergo et M. Best,
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Les Tirlemontois au Congo

Auteur: André-Bernard ERGO
Couverture: Véronique OPDENBOSCH

Ce livre a été publié en néerlandais sous le titre Tienenaars in Congo. 1885-1918 avec M. Best pour la traduction .( D 1989/2936/1) par le Stedelijk Archief en Museum "het Toreke" de Tirlemont.

Les illustrations ont été aimablement autorisées par :


- Le Musée Royal de l'Afrique centrale à Tervueren
- Le Musée National de la Marine à Anvers
- La Maison des Dominicains à Louvain.

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Les Tirlemontois au Congo

L’Afrique profonde et mystérieuse semble avoir marqué les Tirlemontois à la fin du dix-neuvième siècle. Il est vrai que, dans la ville, vit indolente une princesse des pays chauds, au milieu de plantes exotiques que son mari collectionne dans une grande serre qu’il fit construire pour qu’elle soit moins dépaysée. Le château Kronacker et sa langoureuse princesse ont-ils attisé les imaginations et les rêves ? Toujours est-il qu’il est assez exceptionnel qu’un chef lieu de canton, petite ville de province, envoie pas moins de quarante de ses enfants au Congo à cette époque. C’est du moins le nombre de ceux que nous avons pu retracer après deux années de patientes recherches.

Il y a les plus connus, de toute évidence, par leur position sociale, par leurs exploits, par leurs écrits ; ceux dont la biographie est aisée à établir parce qu’on trouve, sur eux, une riche moisson d’anecdotes. Mais il y a aussi les autres, effacés et discrets, dont on retrouve les noms cités en bas d’un discours ou griffonés sur une vieille liste. Ceux-là surtout sont importants, parce que ces notes sont peut-être  la dernière chance qu’ils ont de ne pas mourir tout à fait.

Parmi ceux-ci, les plas anciens que nous appellerons les pionniers, les défricheurs de l’impossible, ceux qui avant 1900 étaient montrés du doigt comme des aventuriers. Il y en eu seize, dont quatre noms ont laissé peu de témoignages. Les dénommés RIGA, DELATTINE et BAERS, tous trois cités par Raymond Devroye et puis le sous lieutenant Emile FRANSSEN qui était né à Tirlemont le 16 août 1869 chez une journalière du nom de Marie-Thérèse Francen. Il servit dans la Force Publique et on retrouve sa trace en 1906 quand il prononce l’éloge funèbre de H. Neevelsteen et en 1938, dans un discours où on rend hommage à sa mémoire.

Dans la période de transition, celle des premiers projets et des premiers développements, c’est-à-dire entre 1900 et 1914, on peut retrouver la présence en Afrique de quinze autres Tirlemontois  dont quatre ne nous ont laissé que leur nom en témoignage. Il y avait les dénommés NAVEAU et PITTEVILS, Raymond PUTZEYS et enfin Guillaume VANDENBORGT qui vit le jour à Tirlemont le 27 août 1884 dans la famille d’Alphonse et de Catherine Virginie Vanderwegen. Après une carrière de sous officier à la Force Publique il rentra en Belgique et s’établit à Koeckelberg où il mourut en septembre 1945.

La troisième période correspond à la campagne d’Afrique 1914-1918, campagne au cours de laquelle les troupes coloniales s’illustrèrent aussi bien au Cameroun (prise de Yaoundé) que dans l’est africain (Tabora et Mahenge). Si neuf nouveaux Tirlemontois sont cités pour cette époque, cinq d’entre eux ne sont connus malheureusement que par leur nom. Ainsi en est-il de VANHERBERGEN, de Félix STRUYS, de Marcel FRANCOIS, de Pierre FESTRE et de Th. DUJARDIN. On n’a pu les situer sur aucun des champs de bataille.

Est-il encore possible aujourd’hui d’imaginer Tirlemont au début du siècle, les longues veillées sans télévision au cours desquelles ces voyageurs rentrés d’Afrique racontaient, à un auditoire béatement émerveillé, qui leurs chasses, qui leurs explorations, qui leurs réalisations. Ils en rajoutaient souvent un tantinet, mais l’étrange et le mystérieux rendaient les propos magiques Et peut être est-on en droit de penser que certaines vocations africaines sont nées, à Tirlemont, au cours de ces soirées.

Guillaume Vandeborght

Guillaume Vandeborght


Sommaire

Liminaires Avant 1885

L’Etat Indépendant du Congo

Les campagnes anti-esclavagistes

La Bataille de Redjaf

La colonie du Congo
La campagne d’Afrique 1914-1918

L'Association tirlemontoise «Les Journées coloniales»

Les Tirlemontois au Congo (voir aussi dans la rubrique personnage congo belge)
Annexe: Les débuts de l’aviation au Congo belge Par J. Koninckx

Les Pionniers Belge du Congo

Alfa de A à B

  1. . Blocteur, E.C. 1864-1896

alfa de C à D

  1. . De Grez, R.E. 1874-1953
  2. . Dehertog,A.M.H. 1871 -
  3. . Delvin,L.H. 1871-1907
  4. . Detiège, M.E. 1867-1940
  5. . Devos, H.F. 1875-1959
  6. . Devroye, R.E. 1863-1938
  7. . Dewalhens, L.S. 1883-1970

Alfa de F à G

  1. . Festraets, F.A. 1898-1939
  2. . François, N.F. 1886-
  3. . Franssen,W. 1885-1913
  4. . Geerts, A. 1872-1903
  5. . Genesse, F.J. 1851-1887
  6. . Grossen,J.L. 1861-1930

Alfa de H à L

  1. . Hamoir, F.L. 1856-1931
  2. . S'Heeren, L.J. 1880-1948
  3. . Hendrickx, P.A. 1865-1900
  4. . Janssens, P.E. 1882-1938
  5. . Lallemand, A.J. 1855-1896
  6. . Lmbrechts, Th. 1884-1956

Alfa de N à Q

  1. . Naveau, A.P. 1876-
  2. . Nevelsteen, E. 1877-1929
  3. . Nevelsteen, H. 1874-1906
  4. . Putzeys, E.J. 1880-1916

Alfa De R à V

  1. . Rens, C.J. 1889-1961
  2. . Sillen, C.J. 1872-
  3.  . Storms, M.J.A.M.R. 1875-
  4. . Van den Bergh, M.T. 1865-1830
  5.  . Vanden Plas, V. 1884-1921
  6. . Vanden Plas, H. 1891-1946
  7. . Vangoidsenhoven, A. 1883-
  8.  . Vangoidsenhoven, Ch. 1881-1969
  9. . Vangoidsenhoven H. 1886-1920 et Cordi, M. 1895
  10. . Vangoidsenhoven Th. 1877-1929

Alfa W

  1. . Wangermée, E.A. 1855-1924

 

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